Mergulhe nas nossas águas e descubra… / dive into our waters and discover…

O biólogo D.Sayanda enviou-nos algumas fotos dos seus mergulhos, acompanhadas de algumas curiosidades sobre cada espécie. Todas elas podem ser encontrada em águas portuguesas. Qual é a sua preferida?

Biologist D.Sayanda has sent us some photos from his diving adventures, together with some curiosities about each species. All of these can be found in Portuguese waters. Which one is your favourite?

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Cavalo-marinho – O cavalo-marinho (Hippocampus guttulatus) ocorre em zonas costeiras abrigadas e nas proximidades de estuários. É uma espécie inofensiva que depende principalmente da sua camuflagem para evitar predadores.

Seahorse – Seahorses (Hippocampus guttulatus) can be found in sheltered coastal waters and near estuaries. They are harmless masters of disguise, using camouflage to avoid predators.

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Mero – O mero (Epinephelus marginatus) é hermafrodita sequencial protogínica, o que significa que quando atingem a maturação sexual todos os meros são fêmeas transitando para machos quando atingem cerca de 80 cm de comprimento aos de 7-9 anos de idade. Sendo um predador de topo, esta espécie alimenta-se das espécies mais abundantes criando espaço para a ocorrência de outras espécies que estariam em desvantagem competitiva, ou desapareceriam por depredação, se o mero não existisse. É por esta razão que a presença de populações saudáveis de predadores de topo permite a ocorrência de maior número de espécies num ecossistema.

Dusky grouper (or merou) – The dusky grouper (Epinephelus marginatus) is a protogynous hermaphrodite, which means they are born female and remain so until sexual maturation. Then, they turn into males when they reach about 80 cm long at the age of 7-9. Hey, don’t judge! Many species of fish exhibit sequential hermaphroditism, this is perfectly normal! Being a top predator, the merou feeds on the most abundant species, allowing other species to thrive that would otherwise have a competitive disadvantage or would disappear due to depredation. For this very reason, the presence of healthy populations of top predators allows for a higher number of species (biodiversity) in an ecosystem. Despite what the term may initially suggest, top predators are not so bad after all, huh?

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Caranguejo ermita – Caranguejo-ermita da espécie Pagurus prideaux. O padrão amarelo com manchas rosa-choque pertence a uma anémona da espécie Adamsia palliata que envolve totalmente a concha ocupada pelo caranguejo-ermita. Os novelos de fios rosa que se veem são segregados pela anémona e têm células urticantes que protegem o caranguejo de predadores. Em troca, a anémona tem acesso aos restos das refeições do caranguejo.

Hermit crab – hermit crab, Pagurus prideaux. This little fella is not travelling alone! The yellow and pink bright colours belong to Adamsia palliata, an anemone that decided to stick to the crab’s borrowed shell for free rides! The pink curly bundles sticking out are produced by the anemone and contain urticant cells, which protect the hermit crab from predators. Apart from free transportation, the anemone also gets leftovers from the crab’s meals. Good security can be hard to find these days, so this deal is a win-win for both of them!

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Nudibrânquio – Nudibrânquio da espécie Flabellina babai a alimentar-se de um hidrozoário. Á semelhança de outras espécies de nudibrânquios, a flabelina acumula as toxinas dos hidrozoários que consome tornando-se também uma refeição tóxica para a maioria dos potenciais predadores. As cores vivas são um aviso dissuasor…

Nudibranch – this particular species of sea slug is Flabellina babai. Here, we can see it feeding on a hydrozoan. Like other nudibranch species, flabelina accumulates toxins from its food, thus becoming also a toxic meal for most of its potential predators. Bright colours should be a warning sign to stay away…

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